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Kamikazes, Fleurs de cerisier et Nationalismes - La Militarisation de l'esthétique dans l'histoire du Japon

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Emiko Ohnuki-Tierney, Kamikazes, Fleurs de cerisier et Nationalismes, Hermann éditeurs, Paris 2013.

La guerre du Pacifique s'est finie tragiquement avec l'opération Tokkotai, sans précédent dans l'histoire, qui a envoyé des milliers de jeunes hommes à la mort. Parmi eux, environ un millier étaient des étudiants provenant des meilleures universités, diplômés précocement afin d'être mobilisés. Aucun n'est mort pour l'empereur, aucun ne fut vraiment "volontaire", et aucun n'a envisagé cet acte comme un suicide - tout le contraire du stéréotype des pilotes kamikazes ayant enterré les informations factuelles dans la poubelle de l'histoire.

Pourquoi ces hommes en sont-ils venus à approuver la mission militaire et impériale du Japon ? Pourquoi se sont-ils envolés vers leur mort, quand ils ont su que le Japon allait perdre la guerre ? Afin de répondre à ces interrogations, l'ouvrage étudie le développement de la militarisation des masses et examine en détails les journaux intimes des pilotes écrits sur plusieurs années. Les quêtes intellectuelles auxquelles ils aspirent incarnent l'expérience de beaucoup de Japonais qui, depuis la fin du XVIIIe siècle, se passionnent pour la haute culture occidentale, tout en résistant à l'impérialisme politique et culturel de l'Occident.
La question soulevée dans ce livre n'est cependant pas qu'un "problème japonais". A travers le monde, dans le passé et aujourd'hui encore, des intellectuels se sont impliqués dans des guerres et des politiques totalitaires contre l'humanité. L'auteur porte une attention particulière au processus d'esthétisation des actions militaires par le gouvernement, en particulier le sacrifice pour l'empereur, qui fit du trope "Tu tomberas comme de beaux pétales de cerisier", l'outil d'une manipulation esthétique dont les jeunes soldats ont été les victimes.

Traduit de l'anglais par Livan Pinet Thélot.

Japanese Emperors and Warlords: Symbolic Power in Comparative Perspective
04 avril 2016 - 30 juin 2016
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Comparative Study of Aesthetic and Warefare
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Emiko Ohnuki-Tierney